‘Impulsaankoop’ in coronatijd. ‘Verrek, we hebben ook nog een hond. Wat moeten we daar nu mee?’

Assen – Veel mensen, zo blijkt uit cijfers van fokkers en dierenasielcentra, hebben tijdens de Nederlandse corona-lockdown een hond aangeschaft. Voor de gezelligheid, als troost, om de eenzaamheid tegen te gaan of meer te bewegen tijdens het uitlaten.

Nu de regels zijn versoepeld en iedereen steeds meer het ‘normale leven’ oppakt, is de aandacht voor de viervoeter in veel gevallen een stuk minder. En rijst de vraag: was het een impulsaankoop? Kan ik de hond nog wel de aandacht geven die het dier verdient?

Aandacht én kosten

De Dierenbescherming Nederland waarschuwde er vorige week nog voor: als je een hond in ‘coronatijd’ in huis neemt, denk dan goed na waaróm  je dat doet. Een hond wordt immers gemiddeld 12, 14 jaar en maakt dus normaal gesproken lange tijd deel uit van het huishouden. En daar horen voldoende aandacht én de nodige kosten bij.  

Robin Puijk, hondentrainer en eigenaar van Dog Understanding in Assen, maakt zich zorgen over deze ontwikkelingen. ‘Ik gun iedereen een hond, maar denk er goed over na voordat je een hond aanschaft. Die moet ten eerste bij een baasje passen. Niet elke hond is bijvoorbeeld qua ras en karakter geschikt als ‘gezellige gezinshond’. Doe je een impulsaankoop, kun je er later achter komen dat dit toch niet de juiste hond voor jou is.’

‘Wat moeten we nu met de hond?’

Daarnaast, gaat Puijk verder, kreeg een nieuw aangeschafte hond tijdens de corona-periode (zeker toen schoolkinderen nog thuis waren en volwassenen veelal thuis werkten) alle aandacht. ‘Nu het ‘normale leven’ weer wordt opgepakt, kan de gedachte komen van ‘verrek, we hebben ook nog een hond. Wat moeten we daar nu mee?’ Want ja, een hond vergt nu eenmaal aandacht en tijd. Nog even los van de kosten van een dierenarts of een dierenopvang, als de hond bijvoorbeeld niet meekan op vakantie. En kunnen eigenaren erachter komen dat ze niet wisten waar ze aan begonnen.’

Normaliter adviseert Puijk mensen, die erover denken een hond te nemen, in stap 1 welke viervoeter bij hen zou passen. Nu dat stadium bij veel nieuwe eigenaren gepasseerd is, maar zich thuis een nieuwe situatie aandient ‘na corona’, kan de Asser trainer mensen in stap 2 ook helpen met gedragstrainingen, zodat de hond ‘het meer alleen zijn’ aankan als de intensieve aandacht wegvalt.

Verlatingsangst

Puijk: ‘Doordat de gezinsleden vaker weg zijn, kan een hond verlatingsangst ontwikkelen. Er zijn methodes om die angst weg te nemen. Bijvoorbeeld als de baas de gang in gaat en uit het zicht verdwijnt. Dat bouw je op. Vijf minuten, tien minuten. Net zo lang  tot de hond rustig alleen in de kamer ligt. Die opbouw is bedoeld om te laten zien, dat de baas of een ander gezinslid echt wel weer terugkomt.’

Daarbij, waarschuwt Puijk, is de ene hond de anderen niet. ‘Je hebt jonge honden en oudere honden, een hond die je als pup hebt aangeschaft of uit het asiel hebt gehaald. Die laatste heeft dus al een geschiedenis. Elke hond reageert anders, elke hond moet je dus anders benaderen.’

Niet in de bench

Puijk kan mensen daarbij helpen, handvatten aanreiken hoe ze een hond moeten trainen. ‘Dat duurt vaak even, maar het geduld wordt daarna zeker beloond met een rustige hond, die goed luistert.’

Een tip wat juist niet te doen als je een hond alleen thuis laat. Puijk: ‘Mensen zetten een hond soms in een bench, zodat hij zich niet ‘uitleeft’ in de woonkamer als de bewoners weg zijn. Maar een bench voelt voor een hond als een ‘strafplek’. Niet doen dus. Ongewenst gedrag in de huiskamer is af te leren.’

Geen opwinding

En tot slot: begroet een hond als je thuiskomt niet te overdreven, maar ingetogen, kalm. Puijk: ‘Geen opwinding veroorzaken bij de hond. Natuurlijk zijn baas en hond blij als ze elkaar weer zien, maar de hond moet leren dat bij weggaan en thuiskomen van de baas geen grote opwinding hoort, dat het een normale zaak is. Ook daar wordt een hond rustig van.’

Wie gebruik wil maken van de diensten van Robin Puijk of meer wil weten over zijn bedrijf Dog Understanding, kan kijken op de website: https://dogunderstanding.nl/

Tekst: Robbert Willemsen